Lessons for women who fear Thanksgiving (food)


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Thanksgiving is a hard day for women who have a difficult relationship with food. On Thanksgiving food is abundant and the act of eating beyond fullness is allowed. It’s that day of the year when that thing you do in secret isn’t penalized. It’s only natural that the holidays make you anxious. That happened to me.

The antidote against fear and anxiety around food is self-trust and body awareness. The combination of these two skills are the only way in which Thanksgiving—and to be honest, life in general—won't feel as a carousel of one "forbidden" food after another that you shouldn't lose control over.

Self-trust

The absence of self-trust is at the root of your complicated relationship with what you eat. A woman who binges and feels crazy around food is a woman who doesn't trust herself. When you obsess about eating rules, you're replacing self-trust—an internal, immutable resource—with volatile ideas of the right way to eat. It's like renouncing your freedom to choose.

Do you need to be on a diet to be "healthy"? I get it. Most of the women I work with feel the same way. What I hear, though, is "I need to follow rules to trust myself". In this context, rules create an expectation of what eating "right" looks like. Relying on an external resource such as the right vs. wrong way of eating dichotomy to moderate your eating behaviors results in fear, which in turn undermines your self-trust.

Gillian Riley says that "because following rules was all you ever had as a technique in the first place, it’s likely you conclude that either 1) you follow some rules or 2) you resign yourself to overeating." When you break the rules, you no longer have a system to rely on.

Self-trust is an internal skill you strengthen gradually. Getting better at trusting yourself means you don't need to rely on external, blurry rules to eat. Self-trust remains inalterable regardless of the new diet trend or study.

Body awareness

You're born trusting yourself, but you forget. Pay attention to a kid when he/she eats. It's 100% self-trust! Pure intuition!

A way to start (re)building self-trust around food is bringing the attention to the body. The mind is great at ideas, thinking and telling you stories (and coming up with rules!), but not at telling you what's real, here and now. The answers are always in the body.

Using body awareness to build self-trust is not an intellectual process. It's organic and takes time. It takes practice. Allow yourself to experiment, experience a different outcome and observe what you learn. Leave expectations aside. Simply observe attentively.

Forget about the rules. Welcome self-trust and kindness. Consider Thanksgiving an opportunity to start to reconnect with your body's innate wisdom.

Below are a few, simple ideas for you. These work for me and I suspect they would work for you as well. See it as a toolkit that you can pick from. Experiment and see what happens:

1. Bring attention to the body throughout the day:

Pause and check how your body feels when you're laying in bed in the morning, for example. How do the sheets feel in your skin? As you're taking a shower, how does the water feel on your hair? How does that sip of tea or water feel going down your throat? When you make breakfast, how does the pan or spoon feel in your hand? Slow down and observe these little moments when we're usually in auto-mode. Don't expect anything. Simply observe.

2. Visualize:

Take a few minutes to close your eyes and visualize how Thanksgiving is going to go. Play the movie of Thanksgiving in your head. What are you wearing? What are you drinking? How much are you eating or drinking? How do you chew? How do you feel? Imagine yourself breathing between bites and maybe putting the fork down. Be as detailed as you can. If you want to eat the bread, dessert or whatever isn't allowed in your "rule book", visualize yourself eating with pleasure, slowly, enjoying every bite.

3. The day of, check in with yourself. Slow down:

When meal time comes, ask yourself how do you feel? How does your belly feel? Check in. Then ask, how do you want to feel after eating? While eating, pay attention at how the food feels in your mouth down your throat. Enjoy! It will be delicious. Trust your body is the expert.

Self-trust cannot coexist with strict rules. Experiment with the alternative on Thanksgiving. I suspect you have nothing to lose.

The information provided in or through this Website is for educational and informational purposes only and solely as a self-help tool for your own use.

Lecciones para mujeres que le tienen miedo a [la comida durante] Acción de Gracias.

El día de Acción de Gracias es un día difícil para las mujeres que tienen una relación complicada con la comida. En Acción de Gracias, la comida es abundante y se permite el acto de comer en exceso. Es ese día del año cuando lo que haces en secreto no es penalizado. Es natural que las festividades de diciembre te pongan ansiosa. Eso me pasaba a mí.

Los antídotos contra el miedo y la ansiedad en torno a la comida son la confianza en ti misma y la total consciencia del cuerpo. La combinación de estas dos habilidades es la única forma en que el día de Acción de Gracias (o Navidad, o las novenas) y, para ser honesta, la vida en general, no se sentirá como un carrusel de un alimento "prohibido" tras otro sobre los que deberías tener control.

Confianza en ti misma

La ausencia de confianza en ti misma es la raíz de tu complicada relación con lo que comes. Una mujer que se se atraca de comida y se siente poco cuerda alrededor del alimento, es una mujer que no confía en sí misma. Cuando te obsesionas con reglas de cómo comer, estás reemplazando la confianza en ti misma, un recurso interno e inmutable, con ideas volátiles de la forma correcta de comer. Es como renunciar a tu libertad de elegir.

¿Necesitas estar en una dieta para sentir que estás siendo "saludable"? Lo entiendo. La mayoría de las mujeres con las que trabajo se sienten de la misma manera. Sin embargo, lo que escucho es "Necesito seguir las reglas para confiar en mí misma". En este contexto, las reglas crean una expectativa de lo que es comer bien. Basar tus desiciones en la dicotomía comida buena vs. comida mala, solo resulta en miedo y socava la confianza en ti misma.

Gillian Riley dice que "debido a que la única estrategia que has tenido es seguir reglas, es probable que concluyas que 1) o sigues algunas reglas o 2) te resignas a comer en exceso". Cuando rompes las reglas, ya no tienes un sistema en qué confiar.

La confianza en ti misma es una habilidad interna que fortaleces gradualmente. Mejorar la confianza en ti misma significa que no necesitas confiar en reglas externas y "borrosas" para comer. La confianza en ti misma permanece inalterable independientemente de la nueva dieta.

Consciencia del cuerpo

Naces confiando en ti misma, pero te olvidas. Presta atención a un niño cuando él / ella come. Es 100% confianza en sí mismo! ¡Pura intuición!

Una forma de comenzar (re) desarrollar la confianza en ti misma en torno a la comida es traer tu atención al cuerpo. La mente es muy buena para generar ideas, para pensar y contar historias (¡y para crear reglas!), pero no para decirte lo que es real, aquí y ahora. Las respuestas están siempre en el cuerpo.

Ser consciente de tu cuerpo, sentirlo, para construir confianza en ti misma no es un proceso intelectual. Es orgánico y toma tiempo. Se necesita práctica. Permítete experimentar un resultado diferente y observa lo que aprendes. Deja las expectativas a un lado. Simplemente observa con atención.

Olvídate de las reglas. Bienvenida la confianza en ti misma y la compasión. Considera el día de Acción de Gracias (o cualquier otra festividad) como una oportunidad para comenzar a re-conectarte con la sabiduría innata de tu cuerpo.

A continuación presento algunas ideas simples. Esto me funciona a mí y sospecho que también te será útil. Velo como una caja de herramientas de donde puedes tomar lo que más te sirva. Experimenta y ve qué pasa:

1. Poner atención al cuerpo durante todo el día: Haz una pausa y observa cómo se siente tu cuerpo cuando estás acostada en la cama por la mañana, por ejemplo. ¿Cómo se sienten las sábanas en tu piel? Cuando te estás bañando, ¿cómo se siente el agua en tu pelo? ¿Cómo se siente ese sorbo de té o agua en tu garganta? Cuando haces el desayuno, ¿cómo se siente la sartén o la cuchara en tu mano? Disminuye la velocidad de tus movimientos y pon atención durante estos pequeños momentos cuando normalmente estás en modo automático. No esperes nada. Simplemente observa.

2. Visualizar: Tómate unos minutos para cerrar los ojos y visualizar cómo será el día de Acción de Gracias (o navidad, año nuevo, la novena, etc). Recrea la película de Acción de Gracias en tu cabeza. ¿Qué llevas puesto? ¿Qué estás tomando? ¿Cuánto estás comiendo o bebiendo? ¿Cómo masticas? ¿Cómo te sientes? Imagínate a ti misma respirando entre bocados y quizás poniendo el tenedor al lado del plato. Sé tan detallista como puedas. Si deseas comer pan, el postre o lo que no esté permitido en tu "libro de reglas", visualízate comiendo con placer, lentamente, disfrutando de cada bocado.

3. El día de, haz pausas contigo misma. Ve más despacio. Cuando llegue la hora de comer, pregúntate ¿cómo te sientes? ¿Cómo se siente tu estómago? Observa. Luego pregúntate, ¿cómo quieres sentirse después de comer? Mientras comes, presta atención a cómo se siente la comida en tu boca y en la garganta. ¡Disfruta! Será delicioso. Confía en que tu cuerpo es el experto.

La confianza en ti misma no puede coexistir con reglas estrictas. Experimenta con la alternativa. Sospecho que no tienes nada que perder.

Lo descubrí y quiero ayudarte a hacer lo mismo. Descarga mi guía gratuita en español con más pasos sobre cómo sentirse cuerda con la comida aquí.

La información proporcionada en este post y a través de este sitio web es solo para fines educativos e informativos, y solo es una herramienta de autoayuda para tu propio uso.

#Mindfulness #Bingeeating #Foodfreedom

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