How to set boundaries around diet talk during the holidays?

Updated: Jan 10

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It will happen again this year.

Family gatherings and holiday dinners will be charged with comments about calories, weight, and how “bad” we are for going for seconds.

Someone will probably share that they are on the keto diet or that they’ll try intermittent fasting in 2020.

Talking about food, diet, and weight is part of our “food etiquette”. It appears that by talking about these topics, we justify our eating choices; that bonding over these comments gives us “permission to break the rules”. It’s become part of our culture.

The way we talk about food, weight, and diets during the holidays says a lot about our beliefs about health, fatness, food, and the body.

These conversations send subtle messages about what we consider valuable or desirable.

Some people are immune to these messages. Those working to heal their relationship with food, though, understand that the internalization of these ideas is, to a large extent, an explanation to why they struggle with food. 

If this is your case and you want to protect yourself and set boundaries around diet talk during the holidays, I suggest you reflect on how you want to transmit your message.

Consider these questions:

1. Is it the right moment? Consider the context. If this is the first time you're setting boundaries around these conversations, for example, you may not want to do it in a large group. It might be wiser to do it one on one with someone close to you; someone that cares about you. 

2. What's my goal? Think of your motivation. Your message shouldn’t come across as "This makes me better than you" or "You’re wrong, I’m right". Your goal is to protect yourself, not to convince anyone.

3. Am I saying it with kindness and respect? If the person you’re addressing feels attacked, their natural tendency will be to defend themselves. Practice your message. Write it down and read it out loud...Could your tone be gentler?

4. Is saying something the only way to set boundaries? There are many ways to set boundaries. Silence, a smile, or leaving the room can sometimes say more than words.

5. Can you express your message referring only to how the comments make you feel? Always focus on how diet talk make you feel; on what you need. Using the "I" form is very effective. If the person you're talking to cares about you, this way of communicating will resonate with them.

For example, "I've been working on my overall well-being. I notice that when I focus on the things that make me feel good, rather on the things I need to avoid, I'm happier and feel more at ease. I love when food is not a source of stress for me" or "I've been working on respecting my body. I've learned that when I talk about diets and weight loss, I feel sad and frustrated with myself. It doesn't help me. Shall we talk about something else?".

6. Are you taking into account where that person/group comes from? Those who don't think like you simply see the world with a different lens. Don't automatically assume that people want to hurt you. Remember we all come from the same culture. The goal is not to create division or enter into a debate; it's to protect yourself.

During the holiday season, aim for pleasure, not perfection. Enjoy the food and the people around you. 

¿Cómo protegerte de comentarios sobre peso y dietas en Navidad?


Volverá a suceder este año. Las reuniones familiares y las festividades estarán llenas de comentarios sobre calorías, peso y lo grave de repetir. Probablemente, alguien comentará que está haciendo la dieta cetogénica o que probará el ayuno intermitente en 2020. Hablar de comida, dietas y peso son parte de nuestra “etiqueta de la comida". Parece que al hablar de estas cosas, justificamos lo que comemos; pareciera darnos "permiso para romper las reglas". La forma en que hablamos sobre la comida, el peso y las dietas en esta época dice mucho sobre las creencias que tenemos sobre la salud, la gordura, la comida y el cuerpo. Estas conversaciones envían mensajes sutiles sobre lo que consideramos valioso o deseable. Algunas personas son inmunes a estos mensajes.  Para las personas que están trabajando en sanar su relación con la comida, es diferente. Ellas entienden que la internalización de estos mensajes es, en gran medida, una explicación de por qué están en guerra con lo que comen y su cuerpo. Si este es tu caso y deseas protegerte de la conversación sobre dietas y peso, sugiero que reflexiones sobre cómo deseas transmitir su mensaje. Considere estas preguntas: 1. ¿Es este el momento correcto? Considera el contexto. Si es la primera vez que hablas de esto, es posible que sea mejor en una conversación individual, no en un grupo grande. 2. ¿Cuál es mi objetivo? Piensa en tu motivación. El objetivo debe ser proteger tu propio proceso haciendo las paces con la comida y tu cuerpo. Tu mensaje no debiera sonar como "Esto me hace mejor que tú" o "Sé esto y tú no". Tu objetivo no es convencer a nadie. 3. ¿Lo estoy diciendo con amabilidad y respeto? Si la persona a la que te diriges se siente atacada, su tendencia natural será defenderse. Practica tu mensaje. Escríbelo y léelo en voz alta ... ¿Podría tu tono ser más amable? 4. ¿Decir algo es la única opción? Hay muchas formas de comunicar tu mensaje y protegerte. El silencio, una sonrisa o salir del lugar a veces pueden decir más que las palabras. 5. ¿Puedes expresar tu mensaje refiriéndote solo a cómo te hacen sentir los comentarios? Concéntrate en cómo te hacen sentir a ti los comentarios sobre dietas y peso. Expresa lo que tú necesitas. Si la persona con la que estás hablando se preocupa por ti, esta forma de comunicación será más efectiva. Por ejemplo, "He estado trabajando en mi bienestar. Noto que cuando me concentro en las cosas que me hacen sentir bien, en lugar de la comida que debo evitar, estoy más feliz y me siento más a gusto conmigo misma. Me encanta cuando la comida no es una fuente de estrés para mí” o “Estoy en un proceso de empezar a respetar mi cuerpo. He aprendido que cuando hablo de dietas y pérdida de peso, me siento triste y frustrada conmigo misma. ¿Hablamos de otra cosa?”. 6. ¿Estás considerando de dónde viene la persona? Aquellos que no piensan como tú simplemente ven el mundo con una lente diferente. No asumas automáticamente que la gente quiere lastimarte. Recuerda que todos venimos de la misma cultura. El objetivo no es crear división o entrar en un debate; es protegerte, Durante las festividades, busca el gozo y gusto, no la perfección al comer. Disfruta la comida y las personas que te rodean.

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