Reflections on food, guilt and our bodies

Updated: Apr 20

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Most women think that if they could control what they eat, they wouldn’t have poor body image.


The logic is, “If I lose weight, then I’ll be confident and love the way I look”.

But it works the other way around.

You need to build a respectful and accepting relationship with your body before you make peace with food.

The reason is that women fight food because they are at war with their bodies.

This was one of the most important lessons from Decoding Food & Guilt, a workshop that I led during the Behold.Her Self-worth Conference in Washington D.C. earlier this month.

The women who participated learned to “decode” the guilt they feel around food and understood that at the root is their relationship with their bodies. 


I used the metaphor of an iceberg. Although the visible tip is food guilt, if you explore what’s underneath, you find the expectation that you should control what you eat.

You discover a very ingrained belief that you should weigh or look certain way to belong and feel worthy.

The guilt doesn’t come from the fries or the ice cream. It comes from the stories you’ve learned about what it means to eat these foods.


The stories sound like a loud gremlin on your shoulder saying things such as: “If you eat fries, you’ll gain weight, and end up alone” or “Look at you, eating bread. You lack willpower. That’s why you can’t lose weight" or "You should be able to control what you eat."


We internalized this voice when, as children, we heard our parents or other authority figures say that fat makes people fat, that carbs should be avoided, or that healthy looked like eating salads with lean chicken breast. It's part of the diet culture we're raised in.

This bias against weight, lack of control, or absence of discipline is built into our psyche.

None of us were born thinking that fat is bad and skinny is good; or that lack of control "leads to weigh-gain".

We've learned and practiced the belief that women must look a certain way to feel valued, worthy, and in control (I discuss this subject more here and in a recent podcast).


It’s not your fault. Your brain developed these shortcuts or mental maps based on prior learning to help you navigate experiences and make sense of the environment.

So, no. Your problem with food doesn’t start nor ends with food. It's deeper.

The antidote against this pattern is rewriting your beliefs.

This is simple way to start. The next time you feel guilt around food, ask yourself...

Why do I feel guilty? Am I really doing something wrong? What is under the guilt? What do I believe about myself? Who benefits from these beliefs? What does my body need to hear right now? How can I take charge of my eating choices?

It won't happen overnight. It’s like a muscle. 

The more you practice, the better you get at decoding your guilt around food and learn new ways of being in, and respecting, your body, every square inch of it.

Reflexiones sobre comida, culpa y cuerpo


La mayoría de mujeres piensan que no tendrían problemas de imagen corporal si pudieran controlar lo que comen.

Ellas piensan que, si pudieran comer menos, podrían bajar de peso y, entonces, podrían querer su cuerpo.

Pero la verdad es otra. Es al revés.

Antes de pelear con la comida, las mujeres pelean con su cuerpo.

De ahí que construir una relación respetuosa y de aceptación con tu cuerpo sea un prerequisito para hacer las paces con la comida. 

Este fue uno de los aprendizajes más importantes del taller sobre comida y culpa que lideré durante la Self-worth Conference de Behold.Her en Washington D.C.

Las mujeres que participaron aprendieron a “desarmar” la culpa que sienten alrededor de la comida.

Usé la metáfora de un iceberg para explicarles que, aunque el pico visible es la culpa alrededor de la comida, si exploramos qué más hay debajo, encontramos la expectativa de que las mujeres deben controlar lo que comen.

Si seguimos bajando, descubrimos la creencia de que las mujeres deben verse de un modo específico para pertenecer y ser valoradas.

Aún más abajo, encontramos la cultura de las dietas, que venera la delgadez, la iguala a la salud y promueve la pérdida de peso a toda costa.

Finalmente, en el fondo, está el sesgo o discriminación por el peso que hemos internalizado desde que somos niñas (acá te doy más contexto).

El deseo de corregir nuestros cuerpos es aprendido. No nacimos pensando que la gordura es mala (más sobre esto un reciente episodio de mi podcast).

Así que no. Tu problema con la comida no empieza ni termina con la comida.

La raíz está en que has aprendido y practicado por décadas la creencia que debes verte de cierto modo para pertenecer o ser valorada.

Es un mapa mental que tu cerebro ha desarrollado con base en aprendizajes previos para ayudarte a navegar experiencias y darle sentido al entorno.

El antídoto está en replantear tus creencias.

La próxima vez que sientas culpa alrededor de la comida, pregúntate…

¿Por qué me estoy sintiendo culpable? ¿En realidad estoy haciendo algo indebido? ¿Qué hay debajo de la culpa? ¿Qué estoy creyendo sobre mí misma? ¿Quién se beneficia de estas creencias? ¿Qué decisión me beneficiaría a mí?

No pasa de un día para otro. Es como un músculo.

Mientras más prácticas, mejor te vuelves en desarmar la culpa y aprender nuevos modos de habitar en tu cuerpo; ése en el que vas a vivir hasta el día que dejes este planeta.

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