The power of the scale

Updated: Jan 10

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Why is it important to weigh yourself? What does the number on the scale say about you?  My clients say it is a way of “controlling what they eat” and "finding the motivation to eat healthy". The desire for control and attachment to the scale has deep roots.

The logic is simple: if you want to understand your fears, where you find meaning, a sense of belonging and self-worth, weigh yourself.

If the number is "correct", you confirm that you're doing things "well”; you deserve to belong and be desired. You control your life.  When the number is "wrong", you question your decisions ("what am I doing wrong?"), you feel defective and inadequate, and the inner voice that judges you is louder than ever. The scale has the power to determine your self-worth. 

Ironically, the frustration of an unwanted number on the scale triggers the already familiar cycle of overeating, food obsession, frustration and self-loathing. It's not your fault. We women have learned that the answers are on the scale. Thin privilege is a reality. Society doesn’t judge thin people. When you lose weight, the compliments of friends and family feel good (even if you're starving, eating 700 calories a day, and can’t stop thinking about a slice of bread). However, a number on the scale doesn't satisfy the desire to belong or give certainty and meaning (that's why you always feel that you are 3 to 5 pounds away from your goal, or when you weighed less in the past you still felt like you were "too heavy"). The scale won’t teach you how to eat intuitively or take care of yourself in times of stress, either. In my Food Sanity group program, we go into a deep exploration of the emotions that make the scale so powerful. We identify our most common triggers and learn practical tools to build healthy habits for the sake of our well-being, not a number on the scale. We start on October 22. Registration is open. Footnote: You may be thinking, "If I don't weigh myself, how do I monitor my health?" For starters, weight is not a proxy of health or well-being. Your body is 60 percent water, and your weight can fluctuate several pounds in a few days mainly due to changes in your body water levels. If you are worried that you’re “overweight” based on the Body Mass Index (BMI) table, you should know that the BMI is not a guideline for ideal weight. BMI is the value that results from dividing your weight by your height squared. This number doesn’t discriminate fat and muscle, nor does it take into account your age, ethnicity, level of physical activity, your diet, your bone frame, your behaviors around food, or whether you have a disease. The BMI assumes that there is a specific and “healthy” weight for everyone, which denies the obvious reality of body diversity. Educating yourself about concepts such as BMI or weight science is key to taking charge of your health and well-being. This is the focus of module four of my Food Sanity Program. Here’s the link to register. We start on October 22.

El poder de la báscula


¿Por qué es tan importante pesarte? ¿Qué dice de ti el número en la báscula?

Mis clientas dicen que es un modo de "no perder el control" y "tener motivación para comer saludable."

Este deseo de control y apego a la báscula tiene raíces muy profundas. 

La lógica es simple: Si quieres entender a qué le tienes miedo, en dónde estás invirtiendo energía mental y emocional, y en dónde encuentras sentido de pertenencia y auto-estima, pésate.

Si ves el número deseado, confirmas que estás haciendo las cosas “bien”, que mereces pertenecer y ser deseada. Sientes que estás en control.

Cuando el número no es lo que esperas, cuestionas tus decisiones (“¿qué estoy haciendo mal?”), te sientes defectuosa e inadecuada, y la voz interna que te juzga es más fuerte que nunca.

La báscula tiene el poder de determinar cómo te sientes respecto a ti misma.

Irónicamente, la frustración de un número indeseado desencadena el ya familiar ciclo de atracones, obsesión por la comida, frustración y desprecio hacia ti misma. Pesarte es uno más de los gatillos que te llevan a perder control alrededor de la comida. 

No es tu culpa. Las mujeres hemos aprendido que en la báscula están las respuestas.

Nuestra cultura privilegia la delgadez. Las personas delgadas no son juzgadas por su cuerpo. Cuando pierdes peso, los piropos de amigos y familia se sienten bien (aunque estés muerta de hambre, comas 700 calorías al día y no dejes de pensar en una rebanada de pan).

Sin embargo, si lo piensas con honestidad, tu deseo de pertenecer, de merecer, de certidumbre, no lo vas a satisfacer con un número en la báscula. Por eso es que siempre sientes que estás a 2 ó 4 kilos de tu objetivo, o cuando pesabas menos igual te sentías insatisfecha.

Además, la báscula no te va a enseñar a comer intuitivamente o a cuidar de ti misma en momentos estresantes. 

En mi programa grupal Food Sanity exploramos en profundidad las emociones que hacen que la báscula sea tan poderosa. Aprendemos herramientas para identificar nuestros gatillos más comunes y cómo ser saludables por y para nosotras mismas, no un número en la báscula. 

Empezamos el 22 de octubre. El registro está abierto.

Nota al pie:

Puedes estar pensando, "Bueno, y si no me peso entonces ¿cómo monitoreo mi salud?".

Para empezar, el peso no es indicador de salud o bienestar.

Tu cuerpo es 60 por ciento agua, y tu peso puede fluctuar varios kilos en unos días principalmente debido a cambios en tus niveles de agua corporal.

Si te angustia que tienes “sobrepeso” con base en la tabla de Índice de Masa Corporal (IMC), debes saber que aunque así lo hemos aprendido, el IMC no es una pauta de peso ideal.

El IMC es un valor que resulta de dividir tu peso por tu estatura al cuadrado. Este número no tiene en cuenta tu masa muscular, tu grasa corporal o dónde y cómo la almacenas.

Es un índice imperfecto, pues tampoco considera tu edad, etnicidad, nivel de actividad física, tu dieta, tu estructura ósea, tus comportamientos alrededor de la comida, o si tienes una enfermedad.

El IMC asume que hay un peso específico y “saludable” para todos, lo cual niega la evidente realidad de la diversidad corporal.

Educarte en conceptos como el IMC o la ciencia del peso, es necesario para tomar las riendas de tu salud y bienestar. Este es el foco del módulo 4 de mi programa Food Sanity. Regístrate acá. Empezamos el 22 de octubre.

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